作者:Jenny妈妈

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最近周边许多妈妈都在为给孩子找托儿所(Daycare)伤脑筋,我把自己的一点经验分享给大家。

决定入托时间

取决于家里是否有人帮忙(Nanny、Au pair、双方父母),(准)妈妈首先需要决定是否在孩子学会走路之前就送到婴儿托儿所(infant care),这类托儿所最贵也最难找。因此,建议妈妈在怀孕初期就要在附近的所有托儿机构排队。你会发现Waiting list特别长,以麻省理工的Bright Horizon为例,当初园长给我预估的等待时间是13个月,基本上等我们排到,女儿已经到上小班的年龄了。 学费大约是2600美金/每月。 如果家里没有老人的帮忙的,可以在怀孕期间就联系Au Pair (以帮做家务事等换取食宿的人),我周边的美国朋友很多都使用这家中介 culturalcareaupair.com。基于卖方市场的特质,妈妈们几乎没有对infant care挑肥拣瘦的机会。

选择幼儿园的大体原则

  1. 决定父母上下班时间并最大化利用公司的弹性工作机制。很多公司现在都有弹性工作机制,比如我可以一周2天在家工作(wfh),每周一和周四,我在2:30 在3:30 期间接孩子,这一个小时内老板和同事都不会和我安排会议。8小时中耽误的一小工作时则由自己安排补上。我丈夫周三没有门诊。由于孩子上学必须由父母其中之一接送,我们决定每周送Jenny上三天幼儿园。周二和周五则有家人或是保姆在家照看。
  2. 决定预算。 我周边的幼儿园学费层次不齐,从1000多美金到3000美金/月的都有。 美国中产都很苦逼,要还房贷、要存401K、要交各种保险。决定给孩子上哪个幼儿园之前,要先掂掂腰包,我个人不建议为了给孩子上最顶级幼儿园而不存养老保险金,凡是量力而行才好。
  3. 有了时间表和预算后,就可以选择幼儿园了。

    • 首先来了解一下幼儿园的分类。除了我们熟悉的机构性幼儿园,比如bright horizon, 蒙校( Montessori),在麻州还有很多家庭幼儿园(family care)。Family care 就是在住家办的幼儿园,但是也要通过麻州教育部的(Department of Early Education and Care)的审核。麻州教育部官网上提供搜索引擎 http://www.eec.state.ma.us/ChildCareSearch/EarlyEduMap.aspx
      家庭幼儿园的优势有两个方面:一是价格相对较低、二是老师都是自主经营,钱都落到自己的口袋,因此有动机好好办学。劣势呢就是质量就是良莠不齐。我的老板就在Medford 家门口找到一个由从厄瓜多尔来的中年妇女自办的家庭幼儿园,据说这个女士非常有爱,我老板大女儿还一度叫她妈妈。

    • 地理位置。 学校的位置非常重要, 通常选择离家近或是离单位近、顺路的。接送孩子上学是个年复一年、日复一日的事,交通便利太重要,否则孩子闹、大人累。

    • 师资。首先要看教师的流动性。教师的低流动性很重要。孩子上幼儿园是离开家、迈开独立的一地步。因此,家以外的这个环境尽量要稳定,孩子们每天上学去同样的教室、看到同样的老师逐步才会产生信任和安全感。前一段时间,Jenny班上的老师因为家里有事,换了一个代课老师,家长们都反映好好的孩子,饭也不好好吃,觉也不好好睡。其次,要看老师对孩子的态度。我会观察老师是不是对所以的孩子都是一个标准,基本做到一碗水端平。Jenny的老师是个60多岁的老太太,她对孩子们非常有一套。有一次班级的里的生活老师评价Jenny T-shirt上的七星瓢虫很可爱,Sheryl老师非常自然的赞美了所有其他孩子衣服上的图案。我深深感觉到每一个孩子在老师眼里都是最好的、最可爱的、最棒的。“Everybody is GEM in rainbow room”。比起老师的学历,我觉得老师的经验和价值观更重要。

    • 学校的硬件条件。 我个人觉得尽量要避开在高速公路口、加油站边、信号塔附近的幼儿园。另外,教室内要有充分的自然光、最好能自然通风。户外的游乐场要远离主干道。 总而言之,选幼儿园是一个复杂的优化过程。没有完美的幼儿园,能抓住主要矛盾就好。